Depuis la Révolution, les détenus étaient conduits à la tour de la … qui servait de prison apostolique puis de prison départementale. Néanmoins, la tour de la … se révéla vite trop exiguë. La ville songea alors d’ouvrir une nouvelle prison près de l’ancien hospice des Insensés. L’architecte, élabora le plan de la nouvelle prison qui débordait amplement sur l’ancien hospice. Pour ce faire, de nombreuses expropriations eurent lieu mais la chapelle de l’hospice. Les travaux commencèrent vers 1860.

La prison s’étend sur une superficie de 8400 m2. Un chemin de ronde fait le tour de la bâtisse. L’entrée se trouve au sud. On y trouvait également les bâtiments administratifs et une grande cour qui n’existent plus aujourd’hui. Les bâtiments principaux possèdent deux à trois étages. Le quartier des hommes se trouvait au nord et celui des femmes au centre. La prison n’est pas construite sur le modèle de l’isolement cellulaire véhiculé sous la Monarchie de juillet puis sous la IIIème République. Il s’agit d’une prison de quartier avec chambre commune. Ce n’est qu’en 1905 que de nouveaux travaux sont engagés afin de créer un quartier cellulaire. La prison avait aussi une chapelle qui sera par la suite transformée en cuisine. Puis la première Guerre Mondiale éclate et une partie des bâtiments est transformée en prison militaire. Néanmoins, le plan général de la prison a très peu changé depuis le XIXème siècle.

Suite à un rapport publié par la Commission d’enquête du Sénat, la prison a été déclarée trop vétuste. Début des années 2000, le transfert des prisonniers s’est effectué vers une nouvelle prison beaucoup plus moderne. Pendant plusieurs années, la prison est laissée à l’abandon, totalement figée dans le temps, comme si les hommes et les femmes étaient partis quelques heures auparavant ou tout simplement évaporés.

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